Bilan de l’année 2022 : « Réveillez-vous, la guerre a commencé »

Le 24 février 2022, les Ukrainiens se sont réveillés à peu près à la même heure. Il n’y avait pas de café ni de bisous de la part des proches. Il y a eu des explosions. Bombes larguées sur la tête des Ukrainiens. Des missiles détruisant des villes ukrainiennes et prenant des vies humaines. Chaque Ukrainien se souviendra toujours de son « Réveillez-vous, la guerre a commencé ». Chaque Ukrainien n’oubliera jamais ce petit matin.

Qu’est-ce qui a suivi? Beaucoup sont allés au service militaire. Beaucoup ont commencé à faire du bénévolat. Beaucoup de gens ont fui leurs maisons avec de petits sacs à dos sur les épaules contenant toute leur vie.

Ce qui a uni tous les Ukrainiens, c’est qu’en cet horrible 24 février, le temps s’est arrêté.

Le travail habituel s’est arrêté. L’éducation habituelle s’est arrêtée. Les loisirs et passe-temps habituels ont cessé. Les problèmes de routine qui dérangeaient les gens la veille n’existaient plus.

Les cabinets d’avocats en Ukraine se sont principalement tournés vers le travail à distance, mais pour de nombreux cabinets, il s’agissait en fait d’un arrêt du travail habituel car leurs employés évacuaient soit vers des endroits plus sûrs, souvent à l’étranger, soit dans des abris anti-bombes avec peu ou pas de connexion Internet. De nombreux employés ont commencé à faire du bénévolat ou sont allés au service militaire.

L’impact des premières semaines de l’invasion à grande échelle de l’arbitrage en Ukraine

Inutile de dire que l’arbitrage en Ukraine s’est pour la plupart arrêté également.

Au cours des premières semaines de l’invasion à grande échelle, les affaires d’arbitrage en cours dans lesquelles l’Ukraine et des entités étatiques ukrainiennes étaient parties – commerciales et d’investissement – ​​ont été suspendues. Il n’y avait probablement qu’une seule exception à ces suspensions ou cessations : les cas où la Russie ou des entreprises russes étaient défenderesses.

A notre connaissance, les procédures d’arbitrage auxquelles étaient parties des entreprises ukrainiennes ont suivi le même chemin. Sous les attaques de missiles et les bombardements russes, le règlement des différends en attente a tout simplement disparu de l’ordre du jour.

Le 24 février 2022, en raison de la déclaration de la loi martiale en Ukraine, deux institutions d’arbitrage ukrainiennes – la Cour d’arbitrage commercial international (« l’ICAC« ) et la Commission d’arbitrage maritime (« l’UMAC« ) à la Chambre de commerce et d’industrie ukrainienne a suspendu ses activités jusqu’à nouvel ordre. De plus, l’ICAC et l’UMAC ont expulsé Arbitres russes et biélorusses des listes de recommandation d’arbitres.

L’Association ukrainienne d’arbitrage s’est jointe à l’appel urgent à l’action et l’appel des avocats ukrainiens à la communauté internationale pour empêcher le génocide des Ukrainiens par la Russie.

Position globale et réponse de la communauté internationale de l’arbitrage

Depuis les premières semaines de la guerre, l’Ukraine et le peuple ukrainien ont reçu un soutien sans précédent de la communauté internationale. Les frontières des États voisins de l’Ukraine ont été inondées de volontaires fournissant de la nourriture et de l’eau, des installations sanitaires, des endroits pour se réchauffer et dormir, des navettes vers diverses régions d’Europe et au-delà. Les Ukrainiens ont été accueillis comme des membres de la famille et soutenus comme les meilleurs amis.

Les cabinets d’avocats individuels et les réseaux professionnels mondiaux ont publié plusieurs guides et lancé des centres d’assistance pour fournir des conseils juridiques aux Ukrainiens à l’étranger.. Ils couvraient diverses questions, allant du franchissement de la frontière sans passeport à l’enregistrement dans le pays d’accueil, en passant par l’ouverture de comptes bancaires et l’obtention de soins médicaux.

La communauté internationale de l’arbitrage n’a pas fait exception – la contribution des praticiens de l’arbitrage, et en particulier des praticiennes de l’arbitrage, a été formidable. L’une des initiatives remarquables qui a commencé et se poursuit encore avec une immense implication de la communauté internationale de l’arbitrage est United For Ukraine, initialement lancé comme plate-forme de secours d’urgence quelques jours après le déclenchement de la guerre à grande échelle. Il visait à répondre aux besoins en matière de logement et de conseils juridiques des Ukrainiens fuyant la guerre et cherchant refuge en dehors de l’Ukraine. Peu à peu, la plate-forme s’est développée pour couvrir une grande variété de besoins des Ukrainiens. Cela comprend des informations, un soutien organisationnel et financier dans les domaines de l’immigration, du logement, de l’éducation, de l’emploi, de la santé, de la garde d’enfants, des soins aux animaux domestiques et bien d’autres. L’initiative est finalement devenue une ONG soutenue par Google, AirBnB et International Rescue Committee, pour n’en nommer que quelques-uns. Elle est constituée en Suisse, mais ses représentants et services sont répartis dans plus de 20 pays en Europe.

Et bien sûr, des cabinets d’avocats internationaux et locaux ont ouvert leurs portes aux praticiens du droit ukrainiens, en particulier les pratiques d’arbitrage international, qui étaient déjà habituées et prêtes à accueillir des avocats étrangers qualifiés. Les cabinets d’avocats du monde entier ont ouvert de nombreux postes pour les avocats ukrainiens, à la fois sous la forme de détachements temporaires, d’emplois permanents ou d’autres arrangements. De nombreux cabinets d’avocats combinaient offres d’emploi et logement gratuit. Ces opportunités n’étaient pas réservées aux seuls professionnels expérimentés. Des opportunités multiples, sinon plus grandes, ouvertes aux jeunes avocats et étudiants qui n’en sont qu’au début de leur carrière professionnelle.

Étudiants Safe Harbor 4UA est une autre initiative menée par la communauté internationale de l’arbitrage. Il a vu le jour dans les premiers jours de la guerre et a commencé à évacuer les étudiants en quelques jours. L’initiative est ouverte aux étudiants en droit ukrainiens qui étaient d’anciens ou d’actuels participants à des procès fictifs internationaux et dont les études ont été affectées par la guerre. L’initiative a mis à profit les relations et l’accès à un vaste réseau de cabinets d’avocats ayant des pratiques d’arbitrage pour aider les étudiants en droit ukrainiens à trouver des stages dans toute l’Europe. Les opportunités offertes variaient des stages à distance pour les étudiants qui ne pouvaient pas voyager en dehors de l’Ukraine (principalement des étudiants de sexe masculin qui ne peuvent pas quitter l’Ukraine en vertu de la loi martiale) aux « forfaits » de stage sur place qui comprenaient l’opportunité de stage elle-même combinée avec l’hébergement, l’assistance logistique de voyage , et une rémunération pour couvrir les frais de subsistance de l’étudiant. L’initiative a reçu un large soutien grâce aux stages proposés par de nombreux cabinets d’avocats, entreprises et institutions, l’Institut allemand d’arbitrage (DIS) étant l’un des nombreux.

Des universités du monde entier ont accordé des bourses aux étudiants ukrainiens souhaitant poursuivre leurs études, alors que la guerre en Ukraine les a perturbés. Oxford a lancé son programme de bourses pour les diplômés déplacés par la guerre en Ukraine en mai 2022 – le programme a reçu un financement pour continuer pour l’année académique 2023/24. La faculté de droit de l’Université de Pittsburgh a institué le projet d’assistance juridique ukrainien, dont une partie comprenait des bourses pour les étudiants en droit ukrainiens afin qu’ils obtiennent leur diplôme de maîtrise en droit au Centre d’éducation juridique internationale. La communauté scientifique a lancé une initiative distincte #ScienceForUkraine rassembler et partager les informations dispersées sur les différentes opportunités de soutien disponibles au niveau universitaire, national et international pour les chercheurs et étudiants ukrainiens.

La liste ci-dessus n’est qu’une infime partie du soutien tangible que les Ukrainiens ont reçu de la communauté professionnelle à travers le monde. Aucun espace d’impression ne sera jamais suffisant pour tout répertorier.

Et surtout, les gens du monde entier ont fait d’énormes efforts de sensibilisation. Pour faire connaître et agir leurs communautés, alors que les gouvernements hésitaient parfois à prendre des mesures décisives.

L’International Bar Association s’est exprimée et condamné l’invasion russe de l’Ukraine. L’IBA a invité le président de l’Ukraine prendre la parole lors de la cérémonie d’ouverture de la conférence annuelle de l’IBA à Miami l’année dernière.

La Chambre de commerce internationale (CCI) a publié une déclaration condamnant la violation du droit international par la Russie dans les termes les plus forts possibles au premier jour de la guerre à grande échelle. L’ICC a en outre lancé le Centre d’entrepreneuriat ICC pour l’Ukraine pour renforcer la résilience des PME ukrainiennes et soutenir les réfugiés.

L’American Bar Association s’est jointe à la communauté mondiale pour condamner les actions du président russe Vladimir Poutine en Ukraine et a lancé le projet de réponse à l’Ukraine Offrir un soutien juridique pro bono.

Le Chartered Institute of Arbitrators a condamné dans les termes les plus forts l’invasion de l’Ukraine par la Russie en violation du principe protecteur du droit international interdisant l’usage de la menace de la force contre un autre État.

L’Association internationale des jeunes avocats a été l’une des organisations les plus actives pour soutenir les Ukrainiens dans leur lutte contre la Russie. Au début de l’invasion, les membres de l’AIJA ont créé un groupe de travail spécial collectant de l’argent et des dons, offrant des opportunités d’emploi aux avocats ukrainiens et à leurs familles. Depuis lors, l’AIJA s’est engagée dans de multiples nouvelles initiatives, notamment la documentation d’atrocités et la constitution de dossiers contre les auteurs de crimes de guerre en coopération avec TRIAL International et l’Association du Barreau de Varsovie (Project Sunflowers).

La mouche dans la pommade était la position « hésitante » de certaines organisations internationales réunissant des praticiens du règlement des différends internationaux ainsi que l’âpre débat sur les délégations russes à des tribunaux fictifs internationaux tels que Frankfurt Investment Arbitration Moot Court, Willem C. Vis Arbitration Moot Court, et Philip C Jessup (notre blog d’information) Moot Court.

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Au cours des premières semaines de l’invasion russe à grande échelle, les Ukrainiens ont fait preuve de résilience et ont entrepris des efforts pour encourager et engager la communauté internationale, y compris la communauté de l’arbitrage, à faire entendre leur voix, à agir et à soutenir l’Ukraine et les Ukrainiens. La contribution et la réponse de la communauté de l’arbitrage ont été palpables.

De nombreux autres développements liés à l’arbitrage ont suivi la réponse immédiate, plus tard en 2022 – les discussions sur la création d’une commission des réclamations Russie-Ukraine, les débats sur les questions de l’immunité juridictionnelle et la notification appropriée de la Fédération de Russie dans les procédures judiciaires, pour n’en nommer que quelques-uns. Nous discuterons de ces développements ultérieurs dans un prochain article de blog.


Oksana Karel et Daryna Hrebeniuk sont qualifiées en Ukraine et ont rejoint Hogan Lovells en mai 2022 en provenance d’Arzinger, une entreprise ukrainienne.

Author: Isabelle LOUBEAU